Laten we er niet omheen draaien: als je betrokken bent bij het creëren, gebruiken of communiceren van branded content, hoef je ons niet uit te leggen waarom merkrichtlijnen noodzakelijk zijn.

Van typografie en intonatie tot kleurpaletten en logovariaties, een merkgids is een essentieel handboek over hoe een bedrijf zich aan de wereld presenteert. Ze zorgen ervoor dat iedereen (marketeers, ontwerpers en bureaus) hetzelfde liedje zingt. Hierdoor kan je merk een onderscheidende, herkenbare en consistente identiteit creëren. Dat is vrij belangrijk, toch?

Iedereen is het er wel over eens dat merkrichtlijnen van onschatbare waarde zijn. Maar ze worden ook maar al te vaak verkeerd gecommuniceerd en gebruikt (of beter gezegd, niet gebruikt)

Laten we, voordat we het probleem aanpakken, eerst wat context geven.

Over het algemeen ligt de creatie en communicatie van de merkrichtlijnen van een bedrijf bij de 'creatieve' types (d.w.z. ontwerpers en copywriters) die de identiteit van een merk leven, kleur en karakter moeten geven.

Brand guidelines bynder typography

En ze nemen dit werk ook zeer serieus. Het is oppassen geblazen voor de arme e-mail marketeer die voor een koptekst het lettertype Arial durft te gebruiken in plaats van Helvetica! Een veel voorkomend stereotype is dat ontwerpers zich druk maken over kleine details die anderen vaak over het hoofd zien of afdoen als onbelangrijk.

Design serious 718x300

Designmantic

Denk er maar eens over na: richtlijnen vertegenwoordigen de persoonlijkheid van een merk, met alle kleine elementen die een merk onderscheiden van concurrenten, en herkenbaar maken voor consumenten. Het creëren van deze enige bron van waarheid is allesbehalve eenvoudig: ontwerpers kunnen ontelbare uren besteden aan alle kleine details die een merk tot leven brengen, waarbij veel bedrijven deze inspanning zelfs uitbesteden, wat duizenden euro's kan kosten.

Bovendien zullen degenen die de moeite nemen om het DNA van een merk samen te vatten in één samenhangend geheel - door velen terecht een "merkbijbel" genoemd - een zeker gevoel van persoonlijk eigendom, trots en bescherming over het eindproduct voelen, toch?

Dit verklaart waarom beheerders van de merkrichtlijnen vaak inflexibel zijn, onwillig voor verandering, en verwachten dat de richtlijnen waar ze zoveel tijd en moeite in hebben gestoken strikt worden nageleefd.

Maar het gevolg hiervan is dat de richtlijnen vaak te streng, dogmatisch, uitputtend en vooral niet gebruiksvriendelijk zijn.

Omdat we hier bij Bynder in de branding business zitten, is dit een maar al te vaak voorkomend probleem dat we bij veel bedrijven zien. Terwijl de bedrijfswereld enorme transformaties heeft ondergaan tijdens het digitale tijdperk - met meer kanalen, meer soorten content, meer automatisering - blijft de uitvoering en functie van merkrichtlijnen vaak achter de feiten aanlopen en zijn ze niet langer geschikt om te gebruiken.

Merkrichtlijnen moeten gewoon dat zijn - richtlijnen! Geen enkele brand identity moet worden behandeld als iets dat vaststaat en worden beheerd door strenge regels. Ze moet dynamisch zijn, openstaan voor nieuwe innovaties en zich aanpassen aan veranderingen. Dat is de nieuwe norm in de digitale, meer agile marketing van vandaag.

De tijden zijn veranderd. Een PDF-bestand van 50 pagina's dat in de zoveelste marketing folder is weggestopt, volstaat tegenwoordig niet meer.

Het marketing handboek over hoe merken zich kunnen onderscheiden van concurrenten en kunnen resoneren met consumenten verandert voortdurend. Dit is deels te wijten aan technologie die zich steeds verder ontwikkelt en consumentengewoonten die steeds kritischer worden.

Als snelheid, innovatie en verandering voorop staan voor moderne bedrijven, waarom zijn er dan nog zoveel merkrichtlijnen die in de jaren 90 blijven hangen?

Oké, dat is genoeg over wat merkrichtlijnen niet zouden moeten zijn. Hoe maak je een geweldige merkbijbel die mensen ook echt zullen gebruiken?

1. Volg het KISS principe (Keep It Simple, Stupid)

Een van de voornaamste redenen waarom een set van merkrichtlijnen niet wordt gebruikt, is dat ze te ingewikkeld zijn.

We begrijpen dat je het belangrijk vindt dat iedereen de Oxford komma (of seriële komma) gebruikt, maar soms leidt deze overdreven aandacht voor detail tot afkeer van de mensen die de richtlijnen het hardst nodig hebben.

Brand guidelines bynder colors

Eenvoud hoeft niet oppervlakkig te zijn. Bij het creëren van een onderscheidend merk zijn details belangrijk, maar houd het beknopt, boeiend en niet te veel over technische vaktermen. Als een collega uitgebreid uitleg nodig heeft over een bepaald ontwerp-principe, weten ze vast wel bij wie ze terecht kunnen.

2. Zorg ervoor dat het gemakkelijk toegankelijk is

Als je steeds de vraag krijgt waar je merkrichtlijnen staan, dan is de kans groot dat het juiste antwoord is: "Uh, op de verkeerde plek".

We hebben het hier over het manifest van je merk; het verdient een beetje meer aandacht dan de gemiddelde interne marketingtool. Hoe toegankelijker het is, hoe meer ogen erop gericht zullen zijn, en hoe beter je team geïnformeerd zal zijn over wat er nieuw is met je branding.

Brand guidelines bynder editor

In een ideale situatie hoeft je dit niet te downloaden. Het moet centraal online beschikbaar zijn en worden geïntegreerd als onderdeel van je digital asset management oplossing.

3. Zorg ervoor dat je het makkelijk kan updaten

Denk aan alle trends omtrent marketing, social media en technologie die tegenwoordig komen en gaan. De merken die deze ontwikkelingen op de voet volgen en de veranderingen in de gewoonten van de consument bijhouden, zijn degenen die succes boeken en blijven voortbestaan.

En je merkrichtlijnen moeten zijn uitgerust om met verandering om te gaan. Als er een nieuw sociale media-platform uitkomt, of een belangrijke update van bepaalde ontwerpsoftware, dan is de mogelijkheid om je richtlijnen gemakkelijk aan te passen aan deze nieuwe informatie essentieel om je merk innovatief, adaptief en relevant te houden voor het hier en nu.

4. Zorg dat het "eruit ziet en voelt" als je merk

Voor ons mensen zijn sommige dingen vrij universeel. We houden van kleuren, mooie dingen, en het oude vertrouwde. Hetzelfde geldt voor merkrichtlijnen.

Als het de persoonlijkheid van je merk moet weerspiegelen, is zwart-wit tekst dan echt een accurate weergave? Dat zal de aandacht van niemand vasthouden.

Breng in plaats daarvan je merk tot leven: opvallende kleuren, flitsende visuals, en de kenmerkende "tone of voice" die consumenten gebruiken. Op die manier hoef je deze dingen niet uit te leggen. De "look & feel" doet het voor je.

Mocht je het ondertussen nog niet door hebben, Bynder's Brand Guidelines bieden al deze handige functies en nog meer. Ontdek hoe Bynder je merk tot leven brengt door op de onderstaande banner te klikken voor meer informatie en boek een demo met één van onze experts.